Introducción

   Las aves son una clase de vertebrados que han colonizado el medio aéreo para ello han desarrollado una serie de adaptaciones como es el tener las extremidades anteriores transformadas en alas, huesos huecos o la presencia de sacos aéreos en los pulmones que favorecen la ventilación.

Cigüeñuela común/Black-winged stilt Himantopus himantopus
Cigüeñuela común/Black-winged stilt
Himantopus himantopus

   Al poseer un sistema circulatorio y respiratorio eficaz, su actividad metabólica es alta,  pues  necesitan  una gran cantidad de energía para poder volar y para poder recorrer hasta miles de kilómetros en sus migraciones.

Charrán patinegro/Sandwich tern Sterna sandvicensis
Charrán patinegro/Sandwich tern
Sterna sandvicensis

   El esternón de las aves voladoras presenta una extensión, la quilla, que aumenta la superficie de fijación de los músculos pectorales, ya que las aves tienen que tener una potente musculatura tanto para desplazarse como para sostenerse en el aire. Aves no voladoras como el avestruz, carecen de quilla.

   Así como no son los únicos vertebrados que vuelan, sí son los únicos vertebrados actuales que tienen plumas. Las plumas realizan diferentes funciones: actúan como aislantes térmicos e hídricos, son necesarias para volar, pueden ser un atractivo sexual para el cortejo, les permite el camuflaje, diferenciar un sexo de otro, etc. Las aves mudan periódicamente sus plumas.

Ánade azulón/Mallard Anas platyrhynchos
Ánade azulón/Mallard
Anas platyrhynchos

   La glándula uropigial existe en la mayoría de las aves. Situada en la piel, a la altura de la rabadilla, produce una secreción grasa, que es utilizada para acicalar sus plumas e impermeabilizarlas.

      Las aves carecen de dientes por lo que la función de triturar el alimento la realiza la molleja que es una porción de su estómago con paredes musculosas y con placas córneas en su pared interna. Para facilitar la trituración algunas aves tragan pequeñas piedras.

   La molleja está especialmente desarrollada en las aves granívoras y herbívoras, mientras que en las aves carnívoras, piscívoras y frugívoras la molleja es de paredes delgadas.

   Una de las principales funciones del pico es la captura de los alimentos. también se utiliza para construir el nido, como defensa, para limpiar las plumas y en algunos machos para atraer a las hembras. Para compensar su desgaste, el pico se encuentra en continuo crecimiento.

  Las patas de las aves son las extremidades posteriores. Las patas les permiten realizar una serie de funciones como la marcha, nadar, trepar, agarrar…

Garceta común/Little egret Egretta garzetta
Garceta común/Little egret
Egretta garzetta
Gaviota reidora/Black-headed gull Chroicocephalus ridibundus
Gaviota reidora/Black-headed gull
Chroicocephalus ridibundus

 

 

Gracias a la constitución tanto de la pelvis como de las patas, las aves pueden soportar el choque que supone el aterrizaje.

   Las patas también proporcionan el impulso necesario para despegar. A algunas aves les basta para iniciar el vuelo con un salto y un aleteo.

Gaviota sombría/Lesser black-backed gull Larus fuscus
Gaviota sombría/Lesser black-backed gull
Larus fuscus

   Otras necesitan además realizar una carrera.

Flamenco común/Greater flamingo Phoenicopterus roseus
Flamenco común/Greater flamingo
Phoenicopterus roseus

   Lo más habitual es que una porción importante de la pata carezca de plumas pero esté cubierta de escamas, preferentemente en el tarso-metatarso y en los dedos. Las escamas son formaciones epidérmicas constituidas por queratina con función protectora.

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   En algunas rapaces las plumas pueden llegar hasta los dedos.

Cárabo común/Tawny owl Strix aluco
Cárabo común/Tawny owl
Strix aluco